Человеческий мозг — самый таинственный орган, контролирующий наши мысли, чувства и движения. Чтобы лучше понять необычайные способности мозга, созданы многочисленные исследовательские проекты.

У животных существует много типов мозга с различными способностями. У каждого человека мозг уникален. Это происходит потому что в зависимости от нашего жизненного опыта и от накопленных знаний, развиваются те или иные когнитивные функции. То есть мозг развивается в зависимости от того насколько он используется. Такая пластичность делает мозг уникальным органом, который подстраивается под каждого индивида.

Нейрохирургия — это не удаление аппендикса. Работа с мозгом вызывает определенный страх.

В одной литовской больнице происходит необычная диагностика. Пациентам, переживших сотрясение мозга или другую тяжелую травму, надевают специальные очки, благодаря которым измеряют внутричерепное давление в тканях мозга.

Раньше такая диагностика была невозможна без механического вмешательства (так называемой агрессивной диагностикой).  Мозг можно было исследовать только на трупах после аутопсии. То есть когда пациент не находится в сознании. Поэтому установить точно диагноз было невозможно.

Но сегодня выявить риски нарушения работы мозга можно гораздо точнее, быстрее и безопасней благодаря новому прибору.

Раньше  Но сегодня благодаря новым технологиям нейрохирурги могут следить за поведением мозга живого человека, чтобы лучше понять, как он работает

Новейшая технология работает благодаря ультразвуку.

Ультразвуковые лучи направляют на глаза. Они считывают данные о кровоток в разных зонах глазной артерии. Затем компьютер анализирует полученные данные и на их основе врачи ставят диагноз.

«Мы измеряем скорость элементарных частиц крови и других параметров в мельчайших сосудах мозга. Нужно быть весьма точным. Именно поэтому устройство сделали очень чувствительным благодаря инновационным технологиям, таким как цифровая обработка сигнала и фильтры», — говорит разработчик проекта.

Однако мозг — это гораздо больше, чем просто хрупкий человеческий орган. У него есть огромный потенциал и в тоже время он очень быстро может потерять свои способности со временем.

С помощью ядерного магнитного резонанса было обнаружено, что водители лондонских кэбов имеют более развитый гиппокамп. Гиппокамп — это часть мозга, отвечающая за память.

Почему же у таксистов он настолько хорошо развит? Потому что они заставили его интенсивно работать, когда изучали карту улиц Лондона.

Пластичность мозга является результатом многих факторов. Самый главный из них — активность нейронов. Они образуют сети. Чем больше их стимулировать, тем больше устойчивых и надежных сетей они образовывают. А если не стимулировать их, то эти сети со временем исчезнут.

Исследователи изучают процессы старения мозга, чтобы понять, почему мозг некоторых людей в старшем возрасте остается здоровым и эффективным, в то время как других поражает болезнь Альцгеймера.

«Нейроны, нервные клетки взаимодействуют между собой. Те, которые взаимодействуют больше — теряют связи быстрее и умирают. Параллельно с этим, они аккумулируют патогенные белки. Вот, что происходит из-за болезни Альцгеймера. Мы хотим узнать о первом, наиболее раннем этапе этого процесса. Когда пациент обращается к врачу с симптомами Альцгеймера, нейроны уже потеряны, они уже мертвы. Мы же стремимся вернуться на 5-8 лет назад от этого момента. На этап, когда болезнь только начинается», — объясняет местный невропатолог.

Ученые уже получили первые результаты. Они обнаружили, что некоторые из белков и генов, которые отвечают за развитие мозга, одновременно играют важную роль и в процессе деградации и отмирания клеток. Если эти знания превратятся в технологию, это произведет революцию в процессе диагностики болезни Альцгеймера и в терапии.

«Очень важно узнать, почему определенных людей не поражает деменция, почему они остаются, скажем, «нормальными». Возможно дело в определенных генетических протекторах? В нашем проекте мы исследуем не только факторы риска, но и факторы защиты. Хотим узнать, какие генетические структуры могут защитить от болезни Альцгеймера. Если мы найдем ключ к этому явлению и определим основные показатели, то сможем воспроизвести его искусственно на уровне белков. Эти механизмы будут полезны для терапии. Если мы узнаем, как защитить человеческий мозг, мы сможем помочь и другим людям», — объясняет местный невропатолог.

Мозг имеет немало неисследованных способностей. Ученые используют такой же алгоритм, когда люди управляют роботами, чтобы помочь людям с ограниченной мобильностью конечностей управлять предметами благодаря сигналам мозга.

Все больше парализованных людей могут управлять приборами благодаря компьютеру. Как мы знаем, у человеческого мозга невероятные способности. В зависимости от того, к чему его подключить, мозг может дистанционно управлять различными приборами. Поэтому для него фактически нет ничего невозможного.

В австрийском Линце научились выключать и включать свет благодаря сигналам, которые посылает человеческий мозг. Эта технология называется нейрокомпьютерный интерфейс. Электроды в черепе реагируют на электрические сигналы в мозге, а подключенный компьютер переводит их в команду включить или выключить свет. Ученые утверждают, что человеческий мозг способен даже на большее.

Так, например, парализованные люди могут играть в видеоигры, в настольные игры и даже открывать дверь. Впереди много новых открытий, говорят австрийские исследователи.

«Система обычно работает следующим образом: ряд электродов считывают электрические сигналы мозга. Для нашей системы хватает минимального изменения сигнала, отправляет мозг, чтобы активизировать определенное действие дистанционно. Это как переключатель с одной кнопкой. Эту кнопку дистанционно включает мозг», — говорит один из программистов проекта.

Ученые не останавливаются на достигнутом. Сегодня они испытывают управления небольшими летательными аппаратами благодаря сенсорам, реагирующим на нейронные колебания, отправляет мозг. Уже вскоре эти инновационные технологии смогут значительно облегчить быт людей, прикованных к инвалидной коляске.

«Есть несколько примеров того, что можно делать благодаря этой технологии. Управлять инвалидной коляской, работать на компьютере. Команды, поступающие прямо из мозга гораздо быстрее обычных движений. В будущем люди с протезами смогут управлять ими мысленно. Например, смогут благодаря соответствующему сигнала из мозга схватить что-то», — говорит один из программистов проекта.

Способности человеческого мозга и процессы, происходящие в нем, исследованы лишь частично. Однако уже сегодня ученые обладают достаточным количеством знаний, чтобы создавать Нейрокомпьютерные технологии для облегчения быта людей с ограниченной моторикой. Но когда наука сможет не только работать с имеющимся потенциалом мозга, но и помочь не терять его работоспособность?